Google homenageia Lucy (fóssil)

Conforme rotina, a Gigante da Internet lança mais um Doodle para homenagear personalidades históricas. Hoje, a celebração será por conta de Lucy, o Australopithecus afarensis encontrado em 1974 pelo antropólogo Donald Johnson e o estudante Tom Gray no Triângulo de Afar (Etiópia).

Doodle - Lucy
Doodle que homenageia o fóssil Lucy

O nome Australopithecus afarensis, que ficou sendo seu nome científico oficial, significa “pequeno macaco sulista de Afar” e foi apelidado carinhosamente de Lucy, reza a lenda, enquanto os arqueólogos escutavam Lucy in the Sky with Diamond (dos quatro garotos de Liverpool).

Pelo que me consta, Lucy deve ter por volta de 3,5 milhões de anos, conforme datação potássio-argônio (K-Ar), que é complicada pra cacete. Basicamente, podemos medir a quantidades de potássio e de argônio contidos em algo (uma rocha ou um fóssil, por exemplo) e, conhecendo a meia-vida do 40 K (Potássio-40), é possível determinar a idade do material.

Uma boa postagem sobre a detecção da radioatividade natural do Potássio você encontra aqui.

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